Reporte: Etihad First Class Lounge & Spa, aeropuerto de Abu Dhabi

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Reporte: Etihad First Class Lounge & Spa  Aeropuerto de Abu Dhabi
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Quince minutos antes de la hora convenida se presentó en la puerta de mi hotel el chofer de Etihad, que vino a recogerme en un bonito Audi A6 negro para llevarme hasta aeropuerto de Abu Dhabi, desde donde volaría posteriormente hacia Londres.

La compañía brinda este servicio a los pasajeros de clase ejecutiva y primera clase, incluso en mi caso que estaba hospedado en Dubai, a unos 130 kilómetros de distancia.

Sin embargo, desde Agosto de 2016 este beneficio sufrió restricciones: los pasajeros viajando en billete premio emitido por cualquiera de sus partners perdieron ese privilegio. Mi billete fue emitido con millas Aadvantage de American Airlines unos meses antes de esa fecha, así que afortunadamente conservaba el derecho de utilizarlo.

Llegamos al aeropuerto casi dos horas después porque había algunos cortes en la autopista (no, no eran piquetes), y fuimos directo hacia una entrada especial de la terminal 3 destinada a pasajeros volando en cabina premium.

Entrada al terminal 3 del aeropuerto de Abu Dhabi

Entrada al terminal 3 del aeropuerto de Abu Dhabi

Un tipo vestido de botones de hotel recogió rápidamente mi maleta y me hizo un gesto para que lo siga.

En el despacho de First no hay mostradores, ni anuncios, ni cintas transportadoras de equipaje. Solamente un conjunto de escritorios muy elegantes en donde te sientas mientras te hacen el check-in.

Terminal 3 del aeropuerto de Abu Dhabi

Terminal 3 del aeropuerto de Abu Dhabi

Ya con la tarjeta de embarque en mis manos una empleada de la aerolínea me acompañó hasta una fila prioritaria en donde realicé, en pocos minutos, los trámites de migraciones y seguridad. Diez minutos después de llegar al aeropuerto estaba en la puerta del lounge, casi sin darme cuenta.


Etihad First Class Lounge & Spa

La entrada esta ubicada exactamente enfrente del control de seguridad, prácticamente te das de cara con ella apenas lo pasas.

Esta sala, que permanece abierta las 24hs, permite el acceso a pasajeros volando desde Abu Dhabi en primera clase (no tienes acceso si llegas en primera clase y conectas en business, por ejemplo) o con status Platino en el programa de viajero frecuente de Etihad o de cualquiera de sus partners: Alitalia, Jet Airways, Air Serbia, Air Berlin, NIKI o Air Seychelles

Entrada al First Class Lounge & Spa de Etihad

Entrada al First Class Lounge & Spa de Etihad

Allí debes presentar tu tarjeta de embarque o las credenciales que te autoricen a ingresar. Una vez confirmado tu acceso, subes por un ascensor una planta hasta la recepción del lounge, que parece más el lobby de un hotel que otra cosa.

Entrada al First Class Lounge & Spa de Etihad

Recepción First Class Lounge & Spa Abu Dhabi

Entrada al First Class Lounge & Spa de Etihad

Recepción First Class Lounge & Spa Abu Dhabi

Lo primero que hice al llegar fue reservar mi masaje en el spa, el Six Senses, que ofrece un tratamiento de 15 minutos como cortesía. Para tener una dimensión de hasta donde llegan las diferencias culturales, después de sugerir yo un horario concreto la empleada miró la agenda con gesto de preocupación y me consultó: Le importa que el masaje se lo haga una mujer?

Regresé sobre mis pasos, atravesé una puerta de vidrio corrediza y entré, por fin, al lounge. Lo primero que te encuentras es el enorme y bonito salón restaurante, en donde puedes pedir a la carta las 24hs del día.

En realidad, puedes ordenar lo que desees, cuando quieras y desde donde te de la gana, siempre que esté dentro de los límites de la sala. De eso va la cosa.

First Class Lounge & Spa de Etihad

Salon comedor First Class Lounge & Spa de Etihad

En este espacio se encuentra también la cocina, que es abierta, y un pequeño bar para abastecer los pedidos del restaurante. Todos y cada uno de los salones están decorados con un buen gusto destacable.

First Class Lounge & Spa de Etihad

Salon comedor First Class Lounge & Spa de Etihad

First Class Lounge & Spa de Etihad

Barra pequeña First Class Lounge & Spa de Etihad

Apenas termina el salón comedor, girando a tu derecha, se encuentra la barra principal y frente a ella un pequeño sector de sofás.

La oferta del bar es sorprendente, con más de 75 tipos de bebidas destiladas y una interesante selección de champagnes, vinos y cervezas.

Etihad First Class Lounge & Spa

Barra Principal Etihad First Class Lounge

Barra principal Etihad First Class Lounge

Barra principal Etihad First Class Lounge

Barra principal Etihad First Class Lounge

Bollinger, please!

Un poco más allá, este pequeño y sobrio salón de TV. La sala no tiene un business center, pero ofrece wi-fi de alta velocidad.

Barra principal Etihad First Class Lounge

Sala de TV Etihad First Class Lounge

Y al fondo del lounge, más grupos de sofás, y un segundo salón restaurante, mucho más pequeño que el anterior.

Barra principal Etihad First Class Lounge

Etihad First Class Lounge

Frente a él, un mini bar con máquina de café espresso, tés, bebidas sin alcohol y frutos secos.

Etihad First Class Lounge

Sector de bebidas sin alcohol

Etihad First Class Lounge

Maquina de espresso y bebidas soft

Dátiles Etihad Lounge & Spa

Dátiles Etihad Lounge & Spa

Dátiles Etihad Lounge & Spa

Selección de tés Etihad Lounge & Spa

Me senté en un rincón al final del lounge, y en segundos tenía un camarero al lado preguntándome si deseaba algo. El servicio de el personal es impecable, tremendamente profesional y personalizado. Hay varios ex tripulantes de cabina trabajando en la sala, particularmente entre los maîtres.

Le pedí solo una copa de Bollinger, pero insistió en que la acompañe con alguna de las tapas que ofrecían en la carta. Terminé aceptando unos riquísimos rollitos primavera de pollo, con salsa de limón y cilantro.

Etihad Lounge

Spring Rolls y Bollinger Etihad Lounge

Cuando terminé mi champagne puse rumbo al spa, para darme una ducha caliente antes del masaje y llegar flojito.

En el pasillo que te lleva hasta él hay una sala de juegos infantiles que tiene un aspecto tan agradable, que si no fuera porque tenía el masaje programado me habría metido a jugar un rato.

En este sector están también la barbería, el gimnasio y la sala de oración.

Salón de juegos infantiles

Salón de juegos infantiles

Los baños son muy bonitos, sobrios y elegantes, y la ducha maravillosa.

Baño y ducha, Six Senses Spa Abu Dhabi

Baño y ducha, Six Senses Spa Abu Dhabi

Baño y ducha, Six Senses Spa Abu Dhabi

Baño y ducha, Six Senses Spa Abu Dhabi

Cuando salí del baño, una terapeuta filipina estaba esperándome en la puerta para conducirme a una de las salas de masajes, que fueron posiblemente una de las cosas que menos me sorprendieron esta noche. Supongo que en mis fantasías esperaba algo más que un simple box sin el menor encanto. Creo que su sencillez lo descontextualizaba, no tenía absolutamente nada que ver con el resto del lounge. Desde luego no era en absoluto lo que alguien podría imaginar.

En el aspecto positivo, el masaje excelente, y la masajista un encanto.

Cuando regresé a la sala me acomodé en uno de los cuartos privados. Son solo dos, y están ubicados justo en frente del comedor principal. Todos los sofás y sillones son de la prestigiosa marca italiana Poltrona Frau que fabrica, por ejemplo, las butacas de Ferrari.

Etihad private room

Una de las dos habitaciones privadas del lounge

Estos cuartos tienen capacidad para cinco personas cómodas, y una vez que cierras la puerta quedas en la más absoluta privacidad.

Uno de los maîtres se acercó a preguntarme si se me ofrecía algo. Le pregunté si podría acercarme el menú, ya que pensaba ir en breve a cenar al restaurante, pero que una copa de cabernet sauvignon neozelandés no me importaría mientras lo leía 😜

Poniendo trabajo al día

Poniendo algo de trabajo al día

Aproveché la privacidad para trabajar un rato. Media hora después me senté en el restaurante, en una mesa junto a la ventana desde donde podía ver gran parte del movimiento de la plataforma.

No tenía demasiada hambre, y quería cenar a bordo, así que simplemente pedí unas gambas (camarones) tigre con ensalada de wakame y sí, me vi en la obligación de volver al Bollinger, solo por acompañarlas 😇

Restaurante Etihad First Class Lounge

Restaurante Etihad First Class Lounge

Increíbles tiger prawns con wakame

Increíbles tiger prawns con wakame

A esta altura me apetecía ya un cigarrito y un poco de relax.

El Cigar Lounge es uno de los ambientes más emblemáticos y mejor logrados de la sala. Un espacio oval perfectamente decorado, con una selección de 9 cigarros diferentes (entre ellos Cohiba, Montecristo, Bolívar o Romeo y Julieta) ofrecidos en conjunto con algunos de los whiskys y cognacs más prestigiosos del mundo.

Cigar Room Etihad First Class Lounge AUH

Cigar Room Etihad First Class Abu Dhabi

Cigar Room Etihad First Class Abu Dhabi

Cigar Room Etihad First Class Abu Dhabi

Los cigarros están exhibidos dentro de su correspondiente humidificador, y debes solicitarlos al personal del lounge.

Cigar Room Etihad First Class Abu Dhabi

Cigar Room Etihad First Class Abu Dhabi

Cigar Room Etihad

Humidificador con selección de cigarros de nivel mundial

Algunos son de cortesía, y el resto de pago. Las bebidas son todas gratuitas.

Cigar Room Etihad

Whiskys y cognacs

Esta es la carta completa de los productos, y el coste correspondiente:

Carta de cigarros y bebidas Cigar Room Abu Dhabi

Carta de cigarros y bebidas Cigar Room Abu Dhabi

Opté por disfrutar de un humilde Chesterfield acompañado de, a esta altura, mi cuarta o quinta copa de champagne.

Desde allí sin escalas al Relax Room. Este ambiente es una pequeña sala con seis sillones reclinables y un video wall de 11 metros de ancho absolutamente psicodélico, que combinado con el Bollinger hizo estragos en mi cerebro.

Relax Room Etihad Lounge Abu Dhabi

Relax Room Etihad Lounge Abu Dhabi

Poltrona Frau reclinables

Poltrona Frau reclinables

Es tra gos

etihad lounge

Video wall flashero + Bollinger = Boom

Finalmente, después de un par de horas maravillosas llegó el momento de abandonar el lounge y embarcar rumbo a Londres. Lo hice con una satisfacción total, saciado en todo sentido, y algo tocado 😉

Y aún me esperaba el apartamento de primera clase en el A380…

Demasiada arena para este camioncito.


Conclusión:

Absolutamente impecable. Es indudablemente uno de los mejores lounges que tuve oportunidad de visitar en mi vida, a la altura del FCT de Lufthansa en Frankfurt o el Royal First Lounge de Thai en Bangkok.

Es casi perfecto. Mi única crítica sería la falta de habitaciones privadas de descanso, algo de lo que toda su competencia directa dispone, pero sería solo por buscarle la quinta pata al gato.

Ofrece un producto compacto, de altísima calidad, rematado por el destacable trabajo del personal que en todo momento está alerta no solo a atender, sino a anticiparse a las necesidades de los pasajeros. Eso no se compra.

Recomendable? No, lo siguiente.


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14 Comments

  1. ::aLeX:: 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  2. Manu 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  3. Mike Toledo 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  4. Roberto 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  5. Karina 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  6. Oriol 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017
  7. Mariano 19 enero, 2017
    • Hernan Van Norden 19 enero, 2017

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