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British Airways en modo Low Cost: ofrecerá menos espacio entre asientos que Vueling y Ryanair

Como era de esperarse Alex Cruz, ex presidente de vueling y actual CEO de British Airways, vuelve a hacer de las suyas.

A mediados de 2016 ya se había montado un buen lío cuando decidió empezar a vender tarifas que no incluyen equipaje despachado y suprimir el servicio de comidas en la clase económica de sus vuelos intraeuropeos.

Alex Cruz dejó claro así que llegaba decidido a aplicar la mentalidad low cost a una de las aerolíneas de bandera más clásicas de la aviación. No me sorprende en absoluto, al fin y al cabo para eso lo contrataron.

Hace poco volé con British Airways entre Barcelona y Londres, y critiqué la distancia entre sus filas de asientos que era igual que la de Vueling o Ryanair.

British Airways BUSINESS CLASS intraeuropea.
British Airways BUSINESS CLASS intraeuropea.

Aparentemente debí estar agradecido, porque British Airways acaba de informar que instalará hasta dos filas más de asientos en su flota de corto y medio rango (A320´2 y A321´s) que tendrá como resultado una reducción de la distancia entre asientos en más de 2.5 centímetros en relación a la actual.

Pero las cosas no terminan por ahí, porque el ajuste llega también a la limpieza. La compañía esta probando en vuelos desde Gatwick un modelo en el que la tripulación, entre vuelo y vuelo, le da un ligero repaso al avión (a cambio de 11€) y de vuelta a volar, evitando contratar un servicio de limpieza.

Esto lo hacen varias compañías de bajo coste y los resultados son muy polémicos.

Volando en Ryanair entre Girona y Pisa
Volando en Ryanair entre Girona y Pisa

Según mi opinion personal, British Airways se equivoca de rumbo. Yo entiendo que al fin y al cabo se trata de una empresa, y el objetivo de toda empresa es la competitividad, pero su pelea es con Lufthansa y Air France, y no con Ryanair, Easyjet o Vueling.

British Airways tiene una estructura e instalaciones que jamás le permitirán reducir los costes a niveles de una low cost, y por tanto nunca podrán competir mano a mano en precio con ellos. Justamente la clave es el servicio, ganar el mercado de aquellos que no quieren volar una low cost. La otra batalla la tiene perdida.

Si uno pregunta a cualquier ser humano en sus cabales que aerolínea prefiere volar en una ruta cualquiera, British Airways o Ryanair, apuesto a que el 99% eligirá la primera.

Esto evidentemente tiene un por qué, pero eliminando las comidas y bebidas a bordo, no permitiendo despachar equipaje y presentando peor distancia entre asientos, ese por qué se desvanece.


Fuentes: Daily Mail y The Sun via View From The Wing

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21 respuestas

  1. No lo puedo creer, que desastre. Vas viajar peor que en el bondi 60, de acá.
    El próximo paso es eliminar el uso del aire acondicionado.
    Muy berreta!

  2. “Si uno pregunta a cualquier ser humano en sus cabales que aerolínea prefiere volar en una ruta cualquiera, British Airways o Ryanair, apuesto a que el 99% eligirá la primera.”….yo eligiría Ryanair, sin dudarlo…probé no hace muchos años BA, Bcn a Londres….decidí esa opción por ser un billete similar en precio con la competencia en aquellas fechas y nunca había volado con ellos…., clase turista, vuelo a las 2 de la tarde, sin carta/menú a bordo, ofrecían una bolsita pequeña de patatas fritas sabor oriental (se podían contar el número de patatas cortadas), un vaso de agua mezclada con polvos que llamaban zumos….recuerdo que ofrecían un upgrade por 60 € que ofrecía comida…no hice el upgrade porque me pareció un descaro pagar 60 € por una bandeja de comida precalentada, cuando por 60 € como en tierra mucho mejor, paella, pescado y postre y aún me sobra dinero para un buen café….el resto de la experiencia en vuelo, nada que destacar, ni positivo, ni negativo, eso si, aquella terminal de Heathrow le hace la in-competencia a la T4 de Barajas en cuanto a la entrega de equipaje…¿1 hora esperando?…mi conclusión fue, tenía que haber volado con Easyjet, porque al menos había comida sin pagar barbaridades….let’s cross fingers que en mayo vuelo con ellos a Centroamérica (sino hay huelga de tripulación).
    Yo si que pienso que BA tiene que cambiar su estrategia en los medium/short-haul, porque la evidencia está diciendo que los pasajeros en estos casos son más sensibles al precio en aras de la comodidad, no le importa pagar menos para irse de fin de semana a X lugar en un vuelo de 2 horas y media, aunque no vuelen con las comodidades a bordo.
    “Justamente la clave es el servicio: ganar el mercado de aquellos que no quieren volar una low cost.”….a día de hoy, las low cost ya vuelan a aeropuertos principales, ofrecen las mismas comodidades que las legacy, o similares, (pagando cada extra y confeccionando tu propia experiencia de vuelo), y ofrecen buenas frecuencias…no es que no haya pasajeros que no quieran volar en low cost, es que las low cost se han convertido en una opción más a la hora de planificar el vuelo…y esa realidad es la que tienen que hacer frente todas las compañías de bandera.

    Y la limpieza a bordo….ya lo hacen otras compañías…se limita a un repaso somero de basura en asientos, revistas, cinturones, etc, pero lo realizan.

    #LibreDeLasAtadurasDe140Caracteres 🙂

    1. Ja! Me gustó lo de libre de ataduras…

      Bueno, no se por donde empezar. Coincido contigo en que Heathrow es un HORROR, pero volaría British antes que Ryanair un millón de veces, al menos hasta ahora. Sabrás que tengo una visión bastante positiva de Ryanair ultimamente, más que nada de su puntualidad. Sin embargo no puedo omitir el penoso estado de las cabinas, sucias y maltratadas, que ya si vuelas las últimos tramos del día llega a ser indignante. Realmente no me gustaría que ese estándar se convierta en la norma.
      Por otra parte hay que tener en cuenta que hablamos de otro contexto. A diferencia de Ryanair o Easyjet, un alto volumen de los pasajeros que transporta BA en vuelos intraeuropeos son pasajeros en conexión a destinos intercontinentales que muchas veces vienen de 10 o 12 horas de vuelo, y seguramente no pagaron poco por el billete. Me parece una gran equivocación meter a estos tíos en un avión a medio limpiar, apretados en 29 inches y no darles un vaso de coca cola.
      Creo que hay un público, que no representa un número menor, que eligirá voluntariamente volar en las aerolíneas que conserven un servicio digno, aún a costa de unos duros más.

      Saludos Roberto!

      1. Uff, Heathrow … Horror … No podia dejar de contar esto: en un vuelo de LHR a JFK perdi uno de mis pasaportes en el aeropuerto londinense. Unos dias despues lo encontraron y me ofrecen enviarmelo a cambio de 20 libras de service fee + 90 libras de envio.
        Me sorprende que un aeropuerto como este, con unas de las tasas aeroportuarias mas altas del mundo lucre así con este tipo de inconvenientes.

  3. Herman,

    Creo que BA se esta equivocando de estrategia, Como tu comentas sus enemigos reales no son las aerolineas lowcost como Rataair, EasyJet o Vueling sus enemigos naturales han sido y siguen siendo AirFrance, Lufthansa y KLM. Tengo la sensación que este cambio de estrategia por parte de BA lo que va a provocar es que muchos de sus clientes que aun confiaban en ellos para vuelos de corta y media distancia (principalmente dentro de Europa) se vayan a otras compañias y tengan un perdida salvaje de viajeros en ese segmento. Por supuesto tengo claro quienes van a ser lo grandes beneficiados de todo esto: AirFrance, KLM y Lufthansa y menor medida las aerolineas lowcost.

  4. Hace años que evito BA, antes volaba frecuentemente con BA a Asia vía Londres, pero acabé más que harto de los problemas con el equipaje y del viejísimo e ineficiente aeropuerto de Heathrow. ¡en ese desastroso aeropuerto me perdían el equipaje el 50% de las veces!, y los trámites de seguridad eran los más desagradables y lentos de la época. Para rematar los problemas, BA no tenía ninguna oficina de atención al cliente en los aeropuertos españoles, te remitían siempre a su entonces socio Iberia, que se ocupa asi-asi de los problemas causados por BA, que consideraba ajenos. ¡Me entraban escalofríos cada vez que tenía por delante un nuevo viaje con BA vía Heathrow!. Ya sé que hace años hay una nueva terminal, no la conozco y puede que funcione mejor, pero llegué a tal extremo de hartazgo con BA y su Heathrow, que es muy difícil que me arriesgue de nuevo. La reducción de espacio en los aviones es otro motivo más para seguir evitando a BA en el futuro

    1. Mira, la nueva terminal (T5) funciona muy bien, pero las conexiones desde casi toda Europa te dejan en la T3 y el cambio de terminales es insufrible… en autobús!!!

  5. Hola Hernán,

    Yo volé el pasado diciembre Valencia-Gatwick en un A319 de BA en la fila 4 ó 5 (no recuerdo bien) y fue una experiencia insufrible… no podía ser peor (pensaba), pero veo que lo peor está por llegar. Si ya es duro para la gente de estatura media, los que superamos 1.90m mejor que nos hagan un hueco en el fuselaje para asomar la cabeza 🙁

    1. Mira, yo tengo 1,80 y te juro que no hay vuelo que haga en turista en que no piense en los “altos”. Pero ya en líneas generales, yo creí que la UE eventualmente iba a legislar “mínimos” para cabinas de pasajeros. Nada, aquí cada uno hace lo que le da la gana, la salud del pasaje al final es lo de menos.

  6. Buenos días
    Estoy totalmente de acuerdo con el artículo.En primer lugar yo doy un pasajero y no un cliente como te saludan en algunas compañías Por otro lado el ganar dinero no creo este reñido con atenderte bien y viajar con comodidad,yo soy viajero frecuente tarjeta platino emerald y me estoy planteando dejar de volar con Iberia porque me ha puesto la exprés y ahí no hay quien viaje si además van a seguir la misma política pues tampoco lo haré con british aaah y por cuestiones de salud no vuelo con Racanair
    Entiendo qye soy un pasajero al qye le gusta viajar no qye me maltraten y lo de ir tieso en una butaca oprimido tropezando mis rodillas con la butaca delantera no es precisamente mi deseo,Efectivamente no creo qye con esas medidas ganen más dinero las compañías que si no las tuvieran En fin es una opinión de un pasajero qye como siga empeorando la cosa dejare de viajar ya que en el 80 % lo hago por placer.Ah y me parece una burla la bussines en el corto radio que es la que uso habitualmente cuya única diferencia es qye te dan de comer
    Que aprendan de Delta o AA en ese sentido
    En mi último viaje en l S asientos bussines de la fila 2 estaban tan estrechos como en la turista
    De vergüenza pero en fin hay gente para todo pero si pagas poco te darán un mal producto el problema es que con la que no son Low Cost pagas y te están dando también el mismo mal producto
    Saludos

  7. HAce 15 años cuando vivia en Irlanda viajaba a Argentina siempre en BA y adoraba hacerlo. Hace 3 años tome un vuelo de Heathrow a Fiumicino con BA y debo decir que fue la peor experiencia en un avion que recuerde. Asientos incomodos, con distancias minimas, sin nada para comer y sin AIRE ACONDICIONADO!!!! Quiero imaginar que lo del aire era porque no funcionaba en ese momento, pero el resto es tal cual lo cuento. Asi que supongo que lo que propone Alex Cruz será una estandarización del horror… Que decepción…

    1. Alex Cruz, que es un empresario brillante seguramente, nos vendió a todos el buzón de que Vueling era una aerolínea “normal” con precios de low cost. Concretamente, es todo al revés. Es una low cost con precios de legacy. Supongo que la idea es convertir a BA en algo parecido. Que dios nos ampare.

  8. Comparto plenamente el último comentario. Iberia,British, Lufthansa y Airfrance deberían diferenciarse en calidad… No en precio. Para mi la estrategia correcta serie una clase Business de verdad en el corto radio. Para ir incómodo… Pago 50 € y me voy a una Low-cost….

  9. Realmente increíble esta decisión de BA. Y es como decís Hernán, BA no puede competir con las LowCost por un tema de costos de infraestructura que deben mantener de alguna manera. Pensar que siempre que pienso en ir a Europa antes que nada chusmeo los precios en BA… pero la verdad que con LH o AF (sobre todo esta última) tenés garantía de una comodidad decente en todos los tramos. Recuerdo un Paris-Frankfurt en un 318 de AF hace un par de años, qué cómoda experiencia de viaje fue.

    1. Te quedó el acto reflejo de los 90´s! 🙂
      Nada, la diferencia entre Lufthansa y British Airways es ABISMAL en todas sus clases.
      De Air France te cuento en Julio, porque hace como 4 años que no la vuelo!

  10. Creo que se puede reducir costos hasta cierto punto en un legacy carrier cuidando no sacrificar mucho la satisfacción del cliente, pero como dices BA hace mucho paso ese limite y claramente le importa nada lo que piensen sus pasajeros frecuentes. Ponte que la linea de bandera BRITANICA te cobre casi dos libras por un TE (si quieres míralo como uno de los principales símbolos de la cultura inglesa) me parece inexplicable y que ahora vengan con menos pitch que Ryanair ya ni te digo. No se cuando el board se dará cuenta que Mr Cruz esta destruyendo la marca (al menos hasta hace un par de años) mas respetada por los Británicos y le haga dar un paso al costado.

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